Nimiedad

nimiedad copy(elpais.com, 28-enero-2018)

La palabra nimiedad proviene del sustantivo del latín tardío nimiĕtas, -ātis, derivado del adjetivo latino nimius  ‘excesivo’, ‘abundante’.

Este significado etimológico permanece en español, como podemos leer en el Diccionario de la lengua española (23.ª edición, Real Academia Española, 2014):

nimiedad

2. f. Exceso, demasía.

nimio, mia

2. adj. Dicho generalmente de algo no material: Excesivo, exagerado.

También lo encontramos en el Diccionario de uso del español de María Moliner (4.ª edición, Gredos, 2016):

nimiedad

1. f. Cualidad de nimio.

nimio, -a

1. adj. Excesivo.

Quizá debido a su semejanza con mínimo (‘muy pequeño’), los hablantes interpretaron mal la palabra nimio y terminó usándose con el significado contrario.

Ya encontramos una advertencia en el Diccionario de Autoridades (Real Academia Española, 1726-1739):

Diccionario de Autoridades – Tomo IV (1734)

NIMIEDAD. En el estilo familiar se usa por poquedad o cortedad: y se debe corregir, pues significa esta voz totalmente lo contrario.

Sin embargo, esta acepción contraria triunfó con el uso que le dieron los hablantes (igual que sucedió con otras voces, como álgido o lívido), y, ahora, nimiedad y nimio, -a tienen dos significados opuestos. La Academia coloca en primer lugar el no etimológico, ya que es el más común.

nimiedad

1. f. Pequeñez, insignificancia.

2. f. Exceso, demasía.

nimio, -a

1. adj. Dicho generalmente de algo no material: Insignificante, sin importancia.

2. adj. Dicho generalmente de algo no material: Excesivo, exagerado.

(Diccionario de la lengua española, 23.ª edición, Real Academia Española, 2014).

Ambos términos tienen también una tercera acepción: ‘prolijidad, minuciosidad’ (nimiedad), y ‘prolijo’, ‘minucioso’, ‘escrupuloso’ (nimio, -a).

En lengua inglesa, nimiety (nimiedad) y nimious (nimio, -a) provienen de los mismos vocablos latinos, pero solo tienen el significado etimológico (‘exceso’ y ‘excesivo’). Aunque forman parte del vocabulario inglés desde hace más de 450 años, los anglohablantes apenas utilizan estos términos.

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