La preposición «en»

El origen de la palabra en se encuentra en la preposición latina in. En español también es una preposición (palabra invariable que introduce elementos nominales u oraciones subordinadas sustantivas haciéndolos depender de algún vocablo anterior), que denota en qué lugar, tiempo o modo se realiza lo expresado por el verbo a que se refiere:

     Celebró su cumpleaños en casa.

     Navegaremos en verano.

     La fundación tiene su mejor cuadro en depósito.

 También indica el término de algunos verbos en movimiento:

     La pelota cayó en la red.

 Puede indicar una situación de tránsito:

     Había ya entonces una burocracia en ciernes.

 Denota aquello en lo que alguien se ocupa:

     Trabaja en la minería.

No debe emplearse para indicar la materia de que está hecho algo:  «*Le he regalado un colgante en oro». La frase correcta es:  «Le he regalado un colgante de oro». Tampoco debe usarse para indicar la etapa del día en que se produce un hecho en lugar de por o durante:  «*En la noche del sábado cenaremos con Paloma». La frase correcta es «Durante la noche del sábado cenaremos con Paloma».

Se debe evitar el empleo de en en lugar de dentro de o mientras:  «*volveré en una hora»,  «*en lo que termino voy hacia allí». («Volveré dentro de una hora», «cuando termine iré hacia allí»).

No debe omitirse detrás de los verbos que rigen esta preposición, por ejemplo fijarse en. Es obligatorio que aparezca delante de cuanto en locuciones temporales:  «En cuanto salga, te llamo», y debe aparecer ante oraciones de relativo con valor circunstancial:  «El año en que estuvimos de vacaciones en África».

El DRAE admite las locuciones adverbiales  «hoy en día» y  «hoy día», aunque es más común la primera.

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Weird

When I worked as a teacher I was delighted to talk about words. I am very keen on words, their spelling, their origin and their historical development. I suppose it is the way linguists try to understand life (or a part of it).

Although all words are interesting, there are some of them that attract my attention, I don’t know why. This is the case of ‘weird’.

“Weird” derives from the Old English noun wyrd, meaning “fate, destiny”, literally “that which comes”. This one from Proto-Germanic *wurthis, from Old Saxon wurd, Old High German wurt, Old Norse urðr, from Proto-Indo-European *wert- (to turn, wind).

By the 8th century, the plural wyrde begun to appear in texts as a gloss for “Parcae”, the Latin name for the Fates (the three goddesses who controlled human destiny), in Germanic mithology  “the three fates of Norns”. In the 15th and 16th centuries Scots authors employed “werd” or “weird” in the phrase “weird sisters” to refer to the Fates. William Shakespeare adopted this usage in Macbeth, in which the “weird sisters” are depicted as three witches. Subsequent adjectival use of “weird” grew out of a reinterpretation of the “weird” used by Shakespeare, that led to the meaning “odd-looking, uncanny”. “Eery” is also a synonym today.

So “weird” is an adjective meaning:

1.  Having supernatural or preternatural power.

2. Having an unusual or strange character or behaviour.

(Comparative: weirder, and superlative: weirdest; regular forms).

As a noun it means:

1. (Archaic except in Scots) fate or destiny.

2. (Archaic in plural) the Fates.

As a verb it means:

1. To make someone feel strange.

Some examples of “weird” in complete sentences:

     His weird behaviour had cooled her passion.

     The altered landscape looks unnatural and weird.

The phonetic transcription for the word “weird” is: /wɪərd/

 I hope you like this word as much as I do.

(NOTES:  Old English: the English language as written and spoken c.45o – c.1100; Proto-Germanic: hypothetical prehistoric ancestor of all Germanic languages, including English); Old Saxon: the earliest written form of Low German, spoken c.700 – c.1100; Old High German: German language as written and spoken c.100 – c. 1500 C.E.; Old Norse:  the Norwegian language as written and spoken c.100 – c1500 C.E.; Proto-Indo-European: the hypothetical reconstructed ancestral language of the Indo-European family (about 5,590 years ago).